5 livres pour apprendre l’italien

Entre les films, les séries, la musique ou les podcasts, tous les moyens sont bons pour apprendre l’italien. Mais quoi de mieux qu’un bon roman pour s’évader tout en progressant dans la langue de Dante ?

Les livres ont l’avantage d’offrir un large choix de thèmes et de styles d’écriture, idéal pour parfaire son expression écrite et enrichir son vocabulaire. 

Gymglish a sélectionné pour vous cinq livres considérés comme des chefs-d’œuvre de la littérature italienne. 

Il deserto dei Tartari, Dino Buzzati (1940)

Synopsis : Lorsque le lieutenant Drogo est affecté au fort Bastiani, il découvre un endroit sombre et silencieux, isolé dans une zone montagneuse loin de toute communication. La citadelle est entourée d’un désert aride, d’où les soldats semblent attendre un ennemi qui n’arrive jamais. 

Publié en 1940, Il deserto dei Tartari (Le désert des Tartares) a été salué par la critique comme “un livre d’une grandeur exceptionnelle”. Il a été adapté au cinéma, au théâtre, et en chanson en 1962 avec le titre “Zangra”, de Jacques Brel.

Plus qu’un roman, c’est un questionnement existentiel que nous propose Dino Buzzati. Si vous aimez les livres qui bousculent et interrogent sur la fatalité ou le destin, vous serez conquis par cet ouvrage qui a touché des générations entières.

Point compréhension : la présence de nombreuses allégories et métaphores peuvent décourager les débutants en italien. Nous vous conseillons de le lire à votre rythme et de vous aider d’un dictionnaire si vous ne comprenez pas certains mots.

Le avventure di Pinocchio, storia di un burattino, Carlo Lorenzini (1881)

Voici un livre idéal si vous êtes débutant en italien ! Vous connaissez certainement l’histoire du célèbre pantin de bois, Pinocchio, dont le nez s’allonge au moindre mensonge. Ses péripéties vous feront (re) découvrir les personnages qui ont bercé votre enfance, comme Geppetto ou la Fée bleue. 

Le aventure di Pinocchio, storia di un burattino (Les aventures de Pinocchio), a été le deuxième livre le plus vendu en Italie au XXᵉ siècle après Divina Commedia, de Dante Aligheri. Il a fait l’objet de nombreuses adaptations, notamment en 1970 avec le dessin animé Pinocchio de Walt Disney. 

Point compréhension : si l’intrigue paraît simpliste, ce conte pour enfants aborde pourtant des sujets complexes comme la mort ou la violence. Mais grâce au vocabulaire et aux tournures de phrases accessibles, vous n’aurez aucun mal à plonger dans l’univers imaginaire et féérique de cet ouvrage. 

La solitudine dei numeri primi, Paolo Giordano (2008)

Plus contemporain, La solitudine dei numeri primi (La solitude des nombres premiers) est le premier roman de Paolo Giordano. Vendu à plus d’un million d’exemplaires en Italie et adapté au cinéma en 2010 par Saverio Costanzo, ce livre a reçu les honneurs de la critique et a été récompensé du prestigieux prix Strega

L’histoire met en scène deux adolescents tourmentés, Maffia et Alice, qui n’auront de cesse de se croiser et se perdre tout au long de leur existence. Paolo Giordano dépeint avec une grande justesse les sentiments de ces personnages qui peinent à communiquer et à trouver leur place dans la vie.

Point compréhension : contrairement aux autres ouvrages de notre sélection, ce roman a l’avantage d’être accessible aux débutants comme aux avancés de la langue italienne.

Se questo è un uomo, Primo Levi (1947)

Refusé à quatre reprises par les éditeurs avant sa publication, cet ouvrage ne connaîtra le succès que des années plus tard, à l’occasion de la sortie du deuxième livre de Primo Levi intitulé La tregua (La trêve). Se questo è un uomo (Si c’est un homme) se vendra finalement à plusieurs millions d’exemplaires, et sera traduit dans près de 60 langues. Au même titre que Le Journal d’Anne Frank, Se questo è un uomo figure parmi les témoignages les plus marquants de la Shoah. 

Dans ce livre, l’auteur raconte ses dernières semaines passées dans le camp d’extermination d’Auschwitz, durant la Seconde Guerre Mondiale. Primo Levi y décrit le quotidien des prisonniers, et nous partage aussi des parenthèses d’espoir, comme son amitié avec Alberto, ou l’arrivée du printemps. 

Point compréhension : l’ouvrage est riche en métaphores, surtout celles relatives au théâtre ou à la science. Ne paniquez pas si vous n’en saisissez pas le sens : le style d’écriture simple et spontané de l’auteur vous aidera dans la compréhension générale du texte. 

Il Gattopardo, Giuseppe Tomasi di Lampedusa (1958)

Publié en 1958, Il Gattopardo (Le Guépard) est l’unique roman du prince sicilien Giuseppe Tomasi di Lampedusa. D’abord boudé par les éditeurs, il devint l’un des premiers best-sellers de la littérature italienne. Son adaptation cinématographique du même nom, par Luchino Visconti, remporta la Palme d’Or au Festival de Cannes en 1963. 

L’histoire se déroule en Sicile, au XIXᵉ siècle, dans un contexte de Risorgimento (unification italienne). Le narrateur, prince de Salina, assiste, impuissant, à l’émergence d’un nouvel ordre social qui menace les intérêts de sa famille. Lorsque son neveu se marie avec une roturière, cette union signe alors la défaite du guépard, blason des Salina, et le déclin du prince lui-même. 

Point compréhension : cet ouvrage est plutôt destiné aux apprenants avancés en italien, du fait d’un vocabulaire soutenu et de phrases riches en symboles et en allégories. 

Bonus : L’amica geniale, Elena Ferrante (2011)

Si vous souhaitez aller plus loin et découvrir le dialecte napolitain, L’amica geniale est une bonne alternative. Premier d’une tétralogie à succès, ce roman retrace l’histoire de deux amies, Elena et Lila, au cœur d’un quartier populaire de Naples dans l’Italie d’après-guerre. La saga a fait l’objet d’analyses sociologiques, notamment sur la place des femmes dans la société contemporaine.

Le saviez-vous ? La série éponyme a été créée en 2018 par Saverio Costanzo et a été filmée principalement en napolitain. 

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