Le paysage linguistique européen : zoom sur l’italien

Parmi les langues les plus apprises dans le monde figurent l’anglais, le français, l’espagnol, l’allemand et l’italien. L’occasion de revenir sur la langue de la dolce vita et son rôle au sein du paysage linguistique européen.

Contrairement aux idées reçues, il existe encore quelques secteurs dans lesquels apprendre l’italien relève de la nécessité. C’est le cas par exemple du luxe et de la mode. Mais seuls 5 % des Européens considèrent l’italien comme une langue importante à maîtriser. À l’échelle mondiale, il ne figure même pas parmi les 10 langues les plus influentes.

Pourtant, la langue de la dolce vita continue à fasciner et à rester dans le top 5 des langues les plus apprises de par le monde. Il faut dire qu’elle est associée à un foisonnement artistique d’une ampleur considérable. Dès le XIIIe siècle, les œuvres littéraires de Dante ont connu un rayonnement tel que la codification de la langue italienne a servi de modèle à de nombreux idiomes européens. 

Plus de la moitié du patrimoine mondial de l’UNESCO est concentré en Italie, et le pays attire chaque année 40 millions de touristes. L’apanage culturel ainsi que l’envie de communiquer avec des autochtones pendant leurs vacances sont d’ailleurs les deux principales motivations qui poussent les jeunes à étudier l’italien à Rome. Elles sont suivies de près par le charme intrinsèque de la langue, louée dans le monde entier pour la musicalité de son accentuation tonique et ses fameux « r » roulés. 

Il est intéressant de constater que l’italien est aussi une langue d’héritage. Entre 1860 et 1960, plus de 26 millions d’Italiens ont quitté la Péninsule pour les États-Unis, la France, l’Argentine, le Brésil ou encore l’Autriche. Beaucoup de ces émigrés ont délaissé la langue de leur patrie et ne l’ont pas transmise aux générations suivantes. C’est ainsi que, de nos jours, bien des jeunes issus de cette diaspora choisissent d’apprendre l’italien dans le seul but de renouer avec leurs racines.


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