Cinq des meilleurs livres pour apprendre l’anglais

Il existe mille et une façons d’apprendre une langue. Voyager, regarder des séries, prendre des cours avec un professeur, s’inscrire à des cours de langues en ligne… et lire des romans en VO !

Les ouvrages, quelle que soit leur nature, sont d’excellents outils pour enrichir votre vocabulaire ainsi que votre compréhension écrite et votre orthographe. Ils ont l’avantage de s’emporter partout et de réduire le stress tout en approfondissant vos connaissances. Le plus important est de prendre plaisir en lisant et surtout de prendre le temps nécessaire afin de s’assurer une compréhension fluide.

À noter que les livres audios représentent aujourd’hui une belle alternative aux livres “papiers” et vous aideront à perfectionner votre compréhension orale.

Découvrez sans plus attendre une sélection de cinq livres à lire pour apprendre l’anglais :

Le Petit Prince d’Antoine de Saint-Exupéry (1943)

Étonnant de commencer cette liste par un livre français ! Pourtant, la version anglaise du Petit Prince d’Antoine de Saint-Exupéry (The Little Prince) est recommandée pour les débutant·e·s en anglais. Avec plus de 200 millions d’exemplaires vendus à travers le monde et 400 millions de lecteurs, Le Petit Prince est devenu un intemporel de la littérature. Sous ses airs de “livre pour enfant”, les quelque 96 pages de ce roman vous permettront non seulement d’étoffer votre vocabulaire en anglais, mais aussi de vous approprier des expressions idiomatiques, tout cela agrémenté d’aquarelles du célèbre garçon aux cheveux d’or.

Point compréhension : bien que la narration soit assez simple, l’histoire, elle, est pourtant complexe et profonde. Elle pousserait même les lecteurs jusqu’à l’introspection. Don’t judge a book by its cover.

Peter Pan de J.M. Barrie (1911)

“All children, except one, grow up”. Dans son célèbre conte de 1911, l’auteur écossais J. M. Barrie relate l’histoire d’un petit garçon nommé Peter Pan qui n’a aucun désir de grandir et qui, un soir, convainc Wendy Darling ainsi que ses frères John et Michael de le suivre jusqu’au pays imaginaire Neverland.

En (re) découvrant les personnages cultes de l’ouvrage tels que le redoutable Captain Hook, Nana, Tinker Bell ou The Lost Boys, vous vous imprégnerez de nouvelles structures de phrases et apprendrez du nouveau vocabulaire tout en plongeant dans un univers de fantaisie. Certaines éditions proposent même un lexique en fin d’ouvrage avec la phonétique des mots.

Point compréhension : le nom de certains personnages diffère dans la version anglaise. En effet, La Fée Clochette s’appelle Tinker Bell, Lili la Tigresse (Tiger Lily), Monsieur Mouche (Mr. Smee), Capitaine Crochet (Captain Hook) et les Enfants Perdus (The Lost Boys).


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The Curious Incident of the Dog in the Night-Time de Mark Haddon (2003)

Christopher John Francis Boone, quinze ans, trois mois et deux jours, est atteint du syndrome d’Asperger. Il connaît tous les pays du monde ainsi que leur capitale, et tous les nombres premiers jusqu’à 7 507. Un soir, sa vie prend un étrange tournant lorsqu’il découvre le cadavre de Wellington, le chien de sa voisine.

Avec ses 233 chapitres et son style d’écriture à la première personne, The Curious Incident of the Dog in the Night-Time est un roman pour le moins atypique. L’auteur britannique Mark Haddon plonge les lecteurs.trices dans le monde de Christopher tel qu’il le voit, dessins et croquis à l’appui. Le roman est tout à fait accessible à des locuteurs non-anglophones et peut même se lire d’une seule traite.

Point compréhension : la narration à la première personne peut déstabiliser de prime abord. De plus, le livre comprend parfois des formules mathématiques complexes, qui n’impacteront pas votre lecture pour autant.

Note : non seulement il s’agit d’un très bon livre pour apprendre l’anglais, mais il a aussi bénéficié d’une très bonne adaptation en pièce de théâtre, fortement récompensée.

A Christmas Carol de Charles Dickens (1843)

Récit d’un des plus célèbres auteurs de la littérature britannique, Charles Dickens, A Christmas Carol restera marqué à jamais dans votre esprit.

Le soir de Noël, alors qu’il s’apprête à tomber dans les bras de Morphée, le misanthrope et insensible d’Ebenezer Scrooge est hanté par quatre fantômes (son ancien associé Jacob Marley et l’esprit du passé, du présent et du futur). Une nuit tourmentée qui laisse présager une prise de conscience immédiate au réveil. Mi-conte, mi-fable, mi-satire, A Christmas Carol se veut critique de l’Angleterre victorienne.

Le saviez-vous ? Le terme scrooge en anglais s’emploie désormais pour désigner une personne avare.

Point compréhension : certains mots et expressions peuvent donner du fil à retordre (après tout, c’est Dickens). N’hésitez pas à consulter cette liste de vocabulaire chapitre par chapitre pour simplifier votre lecture.

Les polars d’Agatha Christie (1920 – 1975)

Les enquêtes policières sont un excellent support à la fois pour développer votre vocabulaire et améliorer votre compréhension de la langue anglaise. Agatha Christie saura vous accompagner dans votre voyage : que ce soit à huis-clos sur l’île dans And Then There Were None, à bord du train légendaire dans Murder on the Orient Express ou encore au côté d’Hercule Poirot pour résoudre le mystère de la mort du célèbre peintre Amyas Crale dans Five Little Pigs. En introduisant clairement chaque personnage au début du roman, et grâce à l’omniprésence des dialogues, Agatha Christie aide le lecteur dans sa progression de l’enquête. Vous serez tant pris·e dans l’histoire que vous progresserez en anglais sans vous en rendre compte !

Point compréhension : chaque enquête est différente, et le degré de difficulté peut varier d’une intrigue à l’autre…nous ne pouvons garantir une compréhension parfaite des 91 ouvrages !

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