Les 10 fautes de grammaire anglaise les plus récurrentes commises par des sinophones

Parlée par plus d’un milliard d’individus, l’anglais est la langue étrangère la plus apprise dans le monde. Et pourtant, sa grammaire, véritable pilier de l’apprentissage, continue de donner du fil à retordre aux apprenants. Les utilisateurs sinophones de notre cours d’anglais en ligne Gymglish n’en sont d’ailleurs pas exemptés !

Nous avons soigneusement sélectionné les 10 fautes de grammaire les plus récurrentes commises par nos utilisateurs sinophones. À vos bescherelles !*

1) Le present perfect

Si vous êtes en plein apprentissage de l’anglais, vous êtes sans doute perplexe face au  present perfect. Ce temps se construit sous la forme auxiliaire have + participe passé.

Exemples :

I have lost my keys. → J’ai perdu mes clés.

Bruno has decided to take a break. →Bruno a décidé de faire une pause.

On retrouve le present perfect lorsque :

•  Une action s’inscrit dans une période de temps qui n’est pas terminée.

Exemples :

I haven’t seen him lately. → Je ne l’ai pas vu dernièrement.

Everything has been alright so far. →Jusqu’ici tout s’est bien passé.

  • Ainsi, le present perfect est souvent à la forme progressive.

How long have you been living in San Francisco? – I have been living here for 10 years (or since 1999). → Depuis quand vivez-vous à San Francisco? Je vis ici depuis 10 ans (ou depuis 1999).

•  Une action est terminée : soit on veut insister sur une action, soit l’action a encore un intérêt au moment présent :

Exemple :

He has done his work. → Il a fait son travail.

Remarque : Lorsqu’il y a un adverbe dans la phrase (tel que neveralways…), celui-ci est toujours placé entre l’auxiliaire et le participe passé.

Exemples :

I have never been to San Francisco. → Je ne suis jamais allé à San Francisco.

Susie has always dreamed of working in PR. → Susie a toujours rêvé de travailler dans les Relations Publiques.

En savoir plus sur le present perfect ici

2) Le prétérit

Sans doute l’un des temps les plus compliqués à maîtriser, le prétérit, également connu sous le nom de simple past, sert à exprimer une action terminée. Il se construit en ajoutant la terminaison -ed à la fin d’un verbe, si celui-ci est régulier.

Exemple :

I washed the floor yesterday → J’ai nettoyé le sol hier.

He talked to Horatio two hours ago. → Il a parlé à Horatio il y a deux heures.

En revanche, si le verbe est irrégulier, il est nécessaire de connaître les formes prétérit et participe passé de ces verbes… pas toujours chose aisée ! Voici quelques verbes irréguliers courants :

Yesterday I found money on the floor. (to find) → Hier j’ai trouvé de l’argent par terre.

Susie went to England last week. (to go) → Susie est allée en Angleterre la semaine dernière.

We got up at 6 this morning. (to get) → Nous nous sommes levés à 6 heures ce matin.

Bruno came earlier. (to come) → Bruno est venu plus tôt.

Remarque : le prétérit correspond le plus souvent au passé composé français.

En savoir plus sur le prétérit ici

3) L’auxiliaire would

L’auxiliaire would exprime une idée de volonté, de consentement, formant des périphrases à valeur de conditionnel.

Exemples :

I would buy a car if I could.  →J’achèterais (volontiers) une voiture si je le pouvais.
I would make an omelette if I had some eggs.  → Je ferais une omelette si j’avais des œufs.
What would you do in my position?  →Que feriez-vous dans ma situation ?
I’m sure they wouldn’t mind if we started dinner without them. → Je suis sûr qu’ils ne verraient pas d’inconvénient à ce que nous commencions à dîner sans eux.

L’auxiliaire would s’utilise également pour les formes de politesse.

Exemples : 

I would like some change please. → Je voudrais de la monnaie s’il vous plaît.

Would you like something to drink?  → Voulez-vous boire quelque chose ?

Il permet également d’exprimer le futur dans le passé (would est en fait le prétérit de will) :

Exemples : 

Bruno says he will come to the meeting. →  Bruno dit qu’il viendra au meeting.

Bruno said he would come to the meeting.  → Bruno a dit qu’il viendrait à la réunion.

Pour aller plus loin avec l’auxiliaire would, c’est par ici !

4) Le présent progressif

Comment établir une telle liste sans mentionner le présent progressif ? Ce temps se construit avec l’auxiliaire be et un verbe en -ing. Ce temps est employé pour exprimer une action en cours, en progression, inachevée.

Exemple :

The children are sleeping right now. →Les enfants sont en train de dormir maintenant.

Ce temps s’emploie notamment pour les descriptions.

Exemple :

The jaguar is lying on a tree branch. →Le jaguar est allongé sur une branche d’arbre.

Le présent progressif permet également d’exprimer un futur, une intention, notamment avec l’expression to be going to.

Exemples :

We are going to count the votes this afternoon. → Nous compterons les votes cet après-midi.

Are you going to accept the proposal? → Allez-vous accepter la proposition?

Il peut également être employé avec les auxiliaires de modalité.

Exemple : 

They should be sleeping by now. →Ils devraient être en train de dormir à l’heure qu’il est.

L’utilisation du présent progressif s’oppose ainsi à l’utilisation du présent simple, qui est employé :

•  pour des vérités permanentes (Christmas falls on December 25th.)
•  pour exprimer des habitudes (Kevin plays golf every Saturday.)
•  pour des annonces (The President announces a tax increase.)

En savoir plus sur le présent progressif ici.

5) La forme interrogative

La forme interrogative se construit différemment si le verbe est un auxiliaire (behavewillcan…) ou un verbe ordinaire.

•  Si le verbe est un auxiliaire, l’interrogation se construit sans l’auxiliaire do/does/did 

Exemples : 

Is Bruno in his office? →Bruno est-il dans son bureau ?
Can I talk to you? → Est-ce que je peux te parler ?

•  Si le verbe est ordinaire, l’interrogation se construit avec l’auxiliaire do/does/did. Comme toujours après un auxiliaire, le verbe est alors à l’infinitif sans to.

Exemples : 

Do you like that album? →Est-ce que tu aimes cet album ?
Did she see the movie? →A-t-elle vu le film ?

Dans les deux cas la phrase est construite par inversion du premier auxiliaire.

Exemples : 

She’s dreaming. →Is she dreaming?
You would tell me. → Would you tell me?

Remarque : Le verbe ordinaire to do se conjugue lui aussi avec l’auxiliaire do/does/did.

Exemples :

Did you do it? → L’avez-vous fait ?
Does he do what is asked of him? →Fait-il ce qu’on lui demande ?

•  Pour les interrogations introduites par des pronoms interrogatifs (WhoWhat)

– Si le pronom interrogatif sert de sujet, il n’y a pas d’inversion.

Exemples :

Who told you this? →Qui t’a dit cela ?
Who is here? →Qui est là ?

-Si le pronom interrogatif sert de complément, il y a une inversion.

Exemples : en savoir plus sur la forme interrogative ici.

6) Le subjonctif prétérit (ou prétérit modal)

Le subjonctif prétérit, appelé également prétérit modal, est employé dans les constructions de type :

If I were you, I would talk to the manager. Si j’étais vous, je parlerais au responsable.Il permet d’exprimer une supposition, un souhait, une apparence (etc.), et se conjugue comme le prétérit simple, sauf pour le verbe to be :

Iwere(et non was)
Youwere
Hewere(et non was)
Wewere
Youwere
Theywere

Constructions courantes employant le subjonctif prétérit :

•  après if :

If I were a rich man! Ah si j’étais riche! If I had more time, I would show you my office. Si j’avais assez de temps, je vous montrerais mon bureau. (= If I’d more time, I’d show you my office.)
(would exprime le conditionnel)

If she were my girlfriend, I would buy her roses every day. Si elle était ma copine, je lui offrirais des roses tous les jours.

•  après le verbe to wish, exprimant un souhait ou un regret :

I wish you were here. J’aimerais que tu sois là. (ou Je regrette que tu ne sois pas là)Do you surf? – (No but) I wish I could. Tu fais du surf? – (Non mais) j’aimerais bien.

•  après would rather, exprimant une préférence :

I’d rather you came another time. Je préférerais que tu viennes à un autre moment.

Horatio would rather people didn’t know about his test monkeys. Horatio préférerait que les gens ne sachent rien de ses singes de laboratoire.

•  après it’s time :

It’s about time Willy retired. Il serait temps que Willy prenne sa retraite.

It’s high time that you and I had a chat about it. Il est grand temps que toi et moi ayons une discussion à ce propos.

Approfondir le subjonctif prétérit ici.

7) Les concordances de temps au futur

Dans une phrase dont la proposition principale est au futur, toute subordonnée introduite par une conjonction de temps (whenwhileby the time…) doit rester au présent :

I will call you when I get to the office. Je t’appellerai quand je serai au bureau. (et non will get)

By the time we reach the age of 40, we’ll have a house in the Hamptons. Quand nous aurons 40 ans, nous aurons une maison dans les Hamptons. (région aisée de Long Island, État de New York)

Will you still need me, will you still feed me, when I‘m 64? Auras-tu encore besoin de moi, me nourriras-tu encore, quand j’aurai 64 ans? (chanson des Beatles)

Attention à ne pas confondre avec les phrases interrogatives, ou les phrases au présent avec subordonnée au futur :

Do you know when Susie will come back from England? Savez-vous quand Susie rentre d’Angleterre?

I wonder when Susie will come back from England. Je me demande quand Susie reviendra d’Angleterre.

8) La négation

En langue anglaise, la forme négative se construit différemment selon que le verbe est un auxiliaire (behavewillcan…) ou un verbe ordinaire.

•  Si le verbe est un auxiliaire, la négation se construit avec not (ou avec la contraction en -n’t), et sans l’auxiliaire ‘do/does/did’.

Exemples :

She cannot know the truth. → Elle ne peut pas savoir la vérité. (Notez bien que les mots ‘can’ et ‘not’ ne forment qu’un seul mot dans la construction négative !)

I am not ready yet. →Je ne suis pas encore prêt.

•  Si le verbe est ordinaire, on emploie l’auxiliaire do/does/did pour introduire la négation.

Exemple : 

They didn’t go to the theater yesterday. →Ils ne sont pas allés au théâtre hier.

Les contractions en –n’t (isn’t, aren’t, doesn’t, don’t, won’t, can’t…) sont très répandues dans la langue parlée. L’emploi complet du not détaché permet souvent d’accentuer l’idée de négation.

Exemple :

Is Bruno home? No, he is NOT (at home). → Bruno est-il à la maison? Non, il n’est pas à la maison.

Remarques :

Le verbe ordinaire to do se conjugue lui aussi avec l’auxiliaire do/does/did.

Exemples :

He doesn’t do his work properly.→ Il ne fait pas son travail correctement.
You didn’t do my laundry. →Tu n’as pas fait ma lessive.

La négation peut également être introduite par l’adverbe never, lequel porte à lui seul alors la négation.

Exemple :

I have never seen the Eiffel Tower. →Je n’ai jamais vu la Tour Eiffel.

En savoir plus sur la négation ici.

9) Le past perfect

Le past perfect se construit avec had (prétérit de have) + le participe passé. Il permet d’exprimer une action accomplie antérieure à un moment donné situé dans le passé.

Exemple :

When he had finished his trip around the world, Bruno started the San Francisco-based Delavigne Corporation. →Après avoir fini son voyage autour du monde, Bruno créa la société Delavigne Corporation, basée à San Francisco.

Le past perfect est également employé à la forme progressive (had been doing something) pour exprimer une action qui n’était pas terminée à un certain moment du passé.

Exemples :

Before his car accident, Bruno had been working hard on creating new perfumes. → Avant son accident de voiture, Bruno avait travaillé dur sur la création de nouveaux parfums.

I had been studying surgery for ten years when I decided to become a clown. → Cela faisait 10 ans que j’étudiais la chirurgie lorsque j’ai décidé de devenir clown.

Remarque : On retrouve très souvent le past perfect à la forme progressive avec for.

Exemple : 

When Bruno got back to the States, he had been traveling for 7 years. → Bruno avait voyagé pendant 7 ans lorsqu’il est rentré aux Etats-Unis.

Plus d’informations sur le past perfect ici.

10) Les trois principaux temps

Le temps le plus courant est le présent simple, suivi du passé simple et du présent parfait. Ces temps peuvent être utilisés à la fois en voix passive et active.

Voici comment exprimer les trois principaux temps :

•  Le présent :
– Le présent simple, pour les vérités permanentes, habitudes :
Winter begins December 21st. L’hiver commence le 21 décembre.
Icarus works from 8 to 6 every day. Icarus travaille de 8 h à 18 h tous les jours.

– Le présent progressif (be + verbe en -ing), si l’action est en cours de réalisation :
The children are playing in the garden. Les enfants sont en train de jouer dans le jardin.
What are you doing? Qu’es-tu en train de faire ?

•  Le passé :
– Le prétérit (verbe + terminaison -ed, pour les verbes réguliers), également appelé past simple, exprime toutes actions terminées :
I finished my homework five minutes ago. J’ai fini mon travail il y a cinq minutes.
We went to France last summer. Nous sommes allés en France l’été dernier.

– Le prétérit progressif, l’action était en cours :
When the boss arrived, I was sleeping on my desk. Quand le patron est arrivé, j’étais en train de dormir sur mon bureau.

•  Le futur :
– Le futur simple, avec l’auxiliaire WILL :
Tomorrow I will go and buy stamps. Demain j’irai acheter des timbres.
The train won’t arrive on time. Le train n’arrivera pas à l’heure.

– Le futur progressif exprime une action qui dure dans le futur :
At this time tomorrow, we will be surfing the waves of the Indian ocean. A la même heure demain, nous surferons les vagues de l’océan indien.

– Le futur proche, avec l’expression be going to exprime une intention, une conviction :
I am going to call him, I can’t wait anymore. Je vais l’appeler, je ne peux plus attendre.

En savoir plus sur le présent, le passé et le futur ici.

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