Apprendre une langue avec un correspondant

Si l’apprentissage d’une langue étrangère est semé d’embûches, c’est certainement parce que nos vies professionnelles et nos obligations personnelles réduisent le temps consacré à assimiler des connaissances et les mémoriser sur la durée.

Pourtant, maîtriser une langue autre que votre langue maternelle présente des avantages indéniables : enrichir votre CV, étudier dans une université prestigieuse à l’étranger, enrichir votre culture personnelle… et surtout parler avec des étrangers où que vous soyez. 

Dans cet article, nous vous expliquons comment apprendre une langue étrangère avec l’aide de plateformes linguistiques et de correspondants étrangers.

Qu’est-ce qu’un échange linguistique en ligne ? 

Bien souvent, lorsque l’on apprend une langue, il est plus difficile de travailler nos compétences à l’oral, et pour cause : s’exprimer seul(e) à l’oral n’est pas chose aisée. Alors que s’imprégner de règles grammaticales anglaises et de nouveaux mots de vocabulaire en anglais sont des activités qui se prêtent très bien à l’autodidaxie, l’expression orale est une discipline à part entière qui nécessite notamment de la pratique au quotidien et de l’entraînement avec un coach ou professeur. Ainsi, commencer un échange linguistique en ligne avec un correspondant étranger vous permettra d’améliorer votre prononciation, développer votre sens de l’écoute et parfaire votre niveau de langue à l’oral.

En quoi consiste un échange linguistique en ligne avec un correspondant ? Née au début des années 2000, il s’agit d’une méthode d’apprentissage qui permet à un apprenant de discuter en ligne (sur internet) avec un locuteur natif (que l’on appelle correspondant étranger), où qu’il soit et à la fréquence qu’il souhaite. Le format le plus courant repose dans le tandem linguistique : votre penpal linguistique vous aide à améliorer votre niveau oral dans sa langue natale et en retour, vous lui parlez dans votre langue maternelle et partagez la culture de votre pays. Un échange équitable et dynamique qui saura satisfaire les deux parties.

Comment et où trouver un correspondant linguistique ?

Trouver un correspondant étranger (correspondant pour étudiant ou pour adulte) fait partie des moyens efficaces et ludiques pour apprendre une nouvelle langue en vous offrant l’occasion de la pratiquer au quotidien et dans la durée.

Comment trouver un correspondant ? 

À l’heure des développements des nouvelles technologies et des ressources en ligne, il est très facile de pouvoir échanger gratuitement dans le monde entier et à toute heure avec des personnes parlant la langue de notre choix. 

En 2020, l’offre de correspondants en ligne est importante : de nombreuses applications et sites vous permettent d’échanger avec un penpal étranger via messagerie instantanée, messages vocaux ou encore vidéo. La plupart des applications et sites d’échanges linguistiques sont gratuits.

Comment choisir un correspondant ?

Amélioration votre compréhension orale ? Découverte d’une nouvelle culture ? Apprendre des expressions idiomatiques et enrichir votre lexique ? Comment sélectionner un profil en fonction de votre objectif ? N’hésitez pas à poser toutes les questions nécessaires lors de la sélection de votre futur correspondant étranger. Entrer en contact avec un partenaire linguistique partageant vos centres d’intérêt sera d’autant plus efficace pour améliorer vos compétences linguistiques : vous aurez alors en face de vous une personne avec qui il sera plus facile d’échanger de façon décontractée et sur des sujets qui vous tiennent à cœur. La relation sera ainsi beaucoup moins formelle qu’avec un professeur et de réelles amitiés peuvent naître !

Notre conseil : veillez à sélectionner un interlocuteur avec qui vous partagez une langue commune afin que vous puissiez échanger plus facilement sur les erreurs commises et les axes d’amélioration.

Comment commencer avec un correspondant étranger en ligne ?

Vous avez enfin trouvé un correspondant en ligne avec lequel vous souhaitez échanger ? C’est l’heure de la pratique ! Les premiers jours d’échange avec votre partenaire linguistique, vous aurez très certainement du mal à initier une conversation riche et intéressante. Pour ‘briser la glace’, il est essentiel que vous prépariez ces interactions : à l’aide d’un carnet de notes, commencez par lister des questions, des films ou séries en anglais que vous avez vus récemment, des artistes anglophones que vous aimez… Votre partenaire linguistique se sentira bien plus à l’aise et sera amené à échanger avec bien plus d’enthousiasme.

Avant de démarrer votre appel ou votre session en visioconférence, assurez-vous d’avoir bien préparé le matériel dont vous aurez besoin : un dictionnaire (papier ou en ligne), un carnet de notes et surtout une dose de bonne humeur. N’hésitez pas à effectuer des recherches sur l’actualité du pays du correspondant que vous vous apprêtez à rencontrer ? Ainsi, vous ne manquerez jamais de sujets de conversation.

Dès le début de votre relation, il est essentiel d’instaurer une routine de discussion : que ce soit une fois par jour, une fois par semaine ou même une fois par mois, prévoyez une période de temps pendant laquelle vous vous consacrerez à 100% à l’amélioration de vos compétences à l’oral. Avant tout, la motivation et la persévérance sont de mise : quel que soit le rythme que vous choisissez, pratiquez régulièrement afin que l’échange linguistique soit le plus réussi possible.

Comment réussir son échange linguistique ?

Une des règles d’or pour réussir son échange : oser parler et ne pas avoir peur de faire des erreurs ! Votre correspondant appréciera l’effort et tentera à son tour d’aligner quelques mots dans votre langue maternelle. Au fur et à mesure des semaines, vous gagnerez en confiance, oserez parler plus librement, et l’apprentissage de la langue ne sera plus qu’une partie de plaisir !

Nous recommandons de fixer des règles en amont : quels sont vos objectifs respectifs ? Comment répartir votre temps de parole ? À quelle fréquence changez-vous de langue ? La réponse à ces questions garantira un échange d’autant plus fluide et vous pourrez alors tirer profit des compétences de votre interlocuteur.

Afin d’atteindre pleinement vos objectifs, nous vous conseillons de ne pas vous limiter à un seul partenaire linguistique. En effet, si votre objectif consiste à apprendre l’espagnol, pourquoi ne pas discuter en parallèle avec des correspondants natifs de Colombie, du Pérou et du Guatemala ? Cela vous permettra de déceler des différences de prononciations et d’apprendre de nouveaux mots de vocabulaire, tout en enrichissant votre culture et en découvrant la diversité de dialectes qu’offre la langue espagnole. En retour, vous partagerez les nuances culturelles de votre pays et agirez comme transmetteur de connaissances.

Gardez à l’esprit que l’échange linguistique avec un correspondant en ligne peut naturellement se faire à l’oral, mais aussi à l’écrit. Le fait d’échanger par messagerie instantanée vous permettra de mettre en pratique les notions apprises à l’oral et ainsi améliorer votre fluidité à l’écrit.

Enfin, si le temps (et l’envie) vous le permet, vous pouvez garder contact avec votre partenaire linguistique en dehors de la plateforme habituelle d’échange… et vous rencontrer en ‘vrai’ !

Rencontrer des locuteurs natifs

Si vous avez pleinement exploité l’échange linguistique en ligne, il est maintenant temps de mettre en pratique vos compétences à l’oral au-delà de votre ordinateur ou de votre smartphone.

Les cafés polyglottes (ou “cafés de langues”) sont une alternative intéressante et conviviale à une conversation à distance. Il s’agit de rencontrer des locuteurs natifs, souvent des expatriés ou des étudiants, à un endroit donné afin d’échanger dans une ou plusieurs langues étrangères. En règle générale, les participants se retrouvent dans un lieu public (bar, café, restaurant…), se réunissent autour d’une même table et s’expriment dans une langue qui n’est pas leur langue maternelle. Si vous habitez dans une grande ville, vous n’aurez aucun mal à trouver un café polyglotte près de chez vous. Ces endroits d’échange offrent avant tout un cadre d’apprentissage dynamique et chaleureux, propice au dialogue et à l’ouverture d’esprit.

Enfin, si vous êtes encore étudiant, vous avez très certainement dû rencontrer des étudiants étrangers en échange universitaire dans le cadre du programme Erasmus par exemple. Libre à vous de leur proposer un échange informel (à raison d’une heure par semaine par exemple), ou bien de participer à des événements comme les fameux “pots Erasmus”. Une manière ludique d’améliorer votre niveau à l’oral sans vous en rendre compte !

Trouver un correspondant linguistique à l’étranger, en immersion

Votre niveau en langue s’est sensiblement amélioré et vous vous sentez désormais prêt à aller plus loin dans votre apprentissage ? Voyager dans un pays étranger dont vous ignorez les codes culturels vous offrira d’incroyables opportunités pour perfectionner votre maîtrise de la langue. Si vous avez gardé contact avec votre correspondant en ligne, vous pouvez envisager de voyager dans son pays d’origine afin de le rencontrer. Une fois vos valises posées chez votre correspondant, vous serez alors confronté à une immersion totale et n’aurez  d’autres choix que de communiquer dans la langue du pays dans laquelle vous vous trouvez. En revanche, si vous n’avez pas gardé contact avec votre correspondant, vous pouvez tout à fait  envisager d’organiser un séjour linguistique dans une famille d’accueil à l’étranger. 

En complément de votre séjour, vous pouvez choisir de suivre des cours en langue vous permettant ainsi d’allier théorie et pratique. En somme, partir en échange linguistique, c’est accepter d’être exposé en permanence à la langue, sans aucune notion de pause. Si cela peut faire peur, vous vous rendrez rapidement à l’évidence que parler une autre langue que le français n’est pas si difficile, moyennant cependant quelques efforts et beaucoup de concentration.

Partir en immersion linguistique à l’étranger, c’est partir à la rencontre d’une nouvelle langue, d’un nouveau pays et d’une nouvelle façon de vivre et de penser.

Chaque jour, Gymglish œuvre pour un apprentissage qualitatif, sur la durée et en toute sérénité.

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